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干涸大地寂寥沙漠

设置字体大小:【 】 【打印】 【页面调色板  发布时间:2018-09-20


  沙漠因为很少有降水,不利于动植物的生存,也被称为地球上最为贫瘠的土地。之所以说沙漠是贫瘠的土地,是因为那里的自然环境可以一贫如洗到只有黄沙,在世界几个著名的大沙漠中,除了一些沙漠有极少数绿洲以外,沙漠中的生命形态几乎可以忽略不计。

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  一个被抛弃的地方

  英语中的沙漠源于拉丁语,本意是被抛弃的土地。很早的沙漠一词,主要是指那些没人居住的遥远地方。在今天,提到沙漠这个词,其内涵一定与干旱和缺少生物紧密联系在一起。

  许多人认为沙漠是由大片起伏的沙丘组成的,因为电视和电影中经常这样描述沙漠。沙漠可以根据气温、降雨量、荒漠化的原因或地理位置分成不同的类型。除了大片的黄沙之外,一些沙漠还包括了露头的岩石,裸露的基岩和曾经在很长时间以前由于流水沉积的少量黏土。

  在热带沙漠,白天和黑夜间温度的巨大变化给岩石带来了压力,从而使岩石破碎。虽然沙漠很少下雨,但偶尔也会下倾盆大雨,造成山洪暴发。雨水落在滚烫的岩石上,会导致岩石破碎,沙漠地面上散落的碎片和碎石被风进一步侵蚀。在多风的环境下,大风将石、沙砾和沙土分离,重的留下、轻的搬走。这些颗粒最终会变成一片片的沙砾,堆积在起伏的沙丘中。在部分极地区域,由于干旱和气温低,土地很难生长任何植物,大地只剩下岩石和沙丘。在澳大利亚的西部,地势平坦,大风将地表所有能吹走的物质都挪到别的地方,土地表面仅剩下大片的岩石。

  智利北部的阿塔卡马沙漠是地球上最干燥的地方之一。因为它被东边的安第斯山脉和西边的智利海岸所阻挡,寒冷的洪堡洋流和太平洋的反气旋让阿塔卡马无法接收降水。阿塔卡马的一些气象站的记录表明,从1570年到1971年,阿塔卡马可能没有任何降雨。

  物质单一、风景简单、缺少生机、寂寥满目是沙漠的真实写照。冷沙漠,有时被称为温带沙漠,发生在比热沙漠纬度更高的区域,其中最大的沙漠位于中亚。另一些则发生在岩石山脉的东侧、安第斯山脉的东侧和澳大利亚南部。

  极地沙漠是一种特殊的寒冷沙漠。空气是非常冷的,携带很少的水分,所以很少发生降水。例如,在南极洲,中央高原的年降水量约为50毫米,南极一些主要半岛的年降水量约为其10倍。

  世界上其他地区也有寒冷的沙漠,包括喜马拉雅山地区和世界其他的高海拔地区。极地沙漠覆盖了北极和南极的大部分无冰地区。海岸沙漠主要存在于大陆陆块的西部边缘,由于寒冷水流在接近陆地的地区流动,或从海洋深处上升,成为冷水涌流,沿海地区气温低,空气吸收的水分少,雨量少。这类海洋沙漠往往沿海岸分布,面向大海,背靠大山,呈现又长又窄的状态,东面以山脉为界。在纳米比亚、智利、南加州和下加州、西澳大利亚、阿拉伯半岛和非洲之角,以及撒哈拉沙漠的西部边缘,都有这种沙漠分布。

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  沙漠中的水

  尽管定义沙漠的方式有很多,指标体系也各有不同,但一般都与水有关,比如总的降水量、降水天数、温度和湿度、蒸发量,等等。沙漠中的水主要来自大气降水和地下水。一些寒冷的沙漠远离海洋,另一些则被山脉与海洋隔开,在这两种情况下,海洋向陆地输送的空气中,水分不足以引起大量的降水。

  在1961年,佩弗利尔·梅吉斯将地球上的沙漠地区根据它们所得到的降水量分为3类。极端干旱的土地至少连续12个月没有降水,干旱的土地年降水量不到250毫米,半干旱地区的年平均降水量在250-500毫米之间。极度干旱和干旱的土地都被认为是沙漠,而半干旱的土地在有草生长时一般被称为草原。目前这一概念已经被世界广泛接受。

  沙漠的成因主要是缺水,一旦沙漠遭遇到水就会变得生机勃勃,沙漠中偶尔出现的绿洲主要是因为那里的地表以下还残存着地下水,那是沙漠的天堂。那些珍贵的地下水是在沙漠形成的过程中地表水渗漏到地下,或者在早期地质年代存留的化石水。

  那些几乎可以忽略不计的沙漠生物在沙漠环境中保留了适应恶劣环境的特殊本领。植物往往长有坚韧的棘(没有叶子)来阻止食草动物啃食,长有防水角质层来保水。很多一年生植物在降雨后几周内发芽、开花和死亡。一些长寿的植物有深层的根系,能够利用地下的水分存活多年。

  动物需要保持凉爽,并找到足够的食物和水来生存。许多动物在炎热的季节选择夜间活动,白天炎热时则呆在阴凉处或地下。沙漠中的很多动物倾向于有效地节约用水,从食物中提取他们需要的大部分水分,必要的时候甚至利用自己的尿液。有些动物会长时间处于休眠状态可长达几个月的时间,在宝贵的雨水再次落下时活跃起来,然后在条件允许的情况下迅速繁殖,然后再次恢复休眠状态。更加神奇的是,一些鱼也学会了这种本事,能够在地下比较潮湿的泥中存活数月的时间,等待下一个雨季的到来。

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  沙漠周边的人类活动

  人类自从出现在地球上,就与沙漠存在着千丝万缕的联系,沙漠边缘也有很多人类居住,过着传统的游牧生活,很多沙漠区域的土著人成为人类社会文明发展历史的见证。如卡拉哈里的布须曼人,澳大利亚的原住民和北美印第安人的各个部落,最初都是狩猎者。他们在利用自然环境中,学会了在恶劣环境中生活的技能,能够满足基本生活的需要。

  人与沙漠相互作用对生态环境的影响主要在沙漠边缘的农牧交接区。在沙漠周围,降水较多,条件较适宜,一些以前的牧业群体开始种植作物。由于投入很少,农业活动受天气的支配,很多人依然过着勉强糊口的生活。

  在中亚的一些地区发展了一种游牧生活方式,如放牧绵羊、山羊、牛、骆驼、牦牛或驯鹿。他们会带着牛群穿越大片地区,在不同的牧场之间放牧。

  在沙漠边缘的草地和稀树草原上,游牧民族习惯了把他们的羊群和牧群赶到任何可以放牧的地方。传统的放牧习惯以自给自足为目的,较少存在过牧问题,但如果将放牧活动与财富和经济贸易活动联系在一起,过牧就会成为不可避免的结果。

  在沙漠周边和沙漠内进行农业耕作活动是可能的,但这完全取决于供水的多少。在美国中部横跨几个州的大草原上,由于有五大湖和密西西比等河流提供水源,那里已经成为世界粮仓。世界的大部分沙漠并不具备北美大平原那样的供水条件,在供水有限的情况下,在半干旱地区开展大规模的农业经营活动就会造成土壤侵蚀,加剧荒漠化。

  半干旱沙漠边缘的土壤表层由于耕作的原因会变得非常疏松。遇到干旱年份,在没有植被保护的情况下,就有被侵蚀、形成沙尘暴的危险。就像20世纪30年代发生在美国的沙尘暴一样,当时的北美大平原缺乏灌溉系统,10多年的干旱让地表失水严重,有的地方半米以下都难见到潮湿的土壤,干旱导致作物欠收。而土地开垦后由于没有植被保护,大风将平坦农地上多年耕作的土壤变成空气中的沙尘,当地土壤沙化严重,导致50万美国人在这场灾难中被迫离开他们的土地。

 

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  荒漠化问题

  荒漠化是一种土地退化现象。最初这种土地退化现象主要指的是,在干旱和半干旱地区,由于土地失墒,植被生长受到影响,野生动植物种群数量降低的现象。

  因为荒漠化的原因很多,表现形式也不一样,人们为了更准确地说明这样的现象,先后出现过100多个不同的定义。大致可以将荒漠化分为两类,一类是气候变化出现的荒漠化,另一类则是人类不合理的土地开发和利用方式造成的结果。

  气候变化出现的荒漠化既有较长冰河期变化的结果,也有短时间内大气环流对于生态环境的影响。地球上由于气候变化出现的荒漠化现象,最典型的就是撒哈拉大沙漠的出现和扩大。在1万多年前,地球结束了最近的一次小冰河期,中东地区开始变得越来越干燥,到公元前5000年-公元前3000年,两河流域的美索不达米亚农业因为气候干旱导致的荒漠化,而使其彻底崩溃。在很多区域,由于大气环流的影响,在一段时间或出现比较干旱的气候,而在另一段时间或者会出现雨水比较充沛的年景。

  在有关荒漠化的定义中,由于土地中有助于生物生长的养分迅速消耗,或者由于土壤的盐碱度发生变化,导致生物难以健康生长,这些土壤退化情况严重的时候,就出现了"土壤死亡"的问题,这也属于荒漠化的范畴。这种现象的出现,大多数是由于人类对土壤的过度开发造成的。人类的大规模农业活动,需要建设农田灌溉系统,而灌溉使用的水,会将沿途土壤中的矿物质搬运到开发的农田中。为了提高农作物的产量,耕作过程中还要向土壤中施用大量农药和化肥。空气中的各种硫化物与氮氧化物等也会随着雨水降到土地中。这些都会造成土壤的盐化问题。人们也将这种盐化现象称为“人为沙漠化”,或“非典模式的荒漠化”问题。根据联合国粮食与农业组织的统计,当前世界约有10%-20%的旱地已经退化,受荒漠化影响的总面积在600万至1200万平方公里之间,约10亿人正在受到荒漠化的威胁。

  根据联合国粮食与农业组织的相关报告,与世界其他地区相比,撒哈拉沙漠以南的萨赫勒地区荒漠化程度非常高。萨赫勒地区的特点是气候干燥,气温炎热,降雨量低(每年降雨量300-750毫米)。因此,干旱是萨赫勒地区的普遍现象。研究表明,在过去50年里,非洲失去了大约65万平方公里的农业用地。自1900年以来,撒哈拉沙漠在从西到东6000公里的一段土地上向南扩展了250公里。

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  农牧交错带的可持续发展

  在沙漠的周边存在的农牧交错带,随着气候的变化,这片区域或林地、或草地、或沙地的变化,也是人类活动对于荒漠化影响最为敏感的区域。从总的情况来看,气候因素对于整体生态环境的影响较大,但人类活动会影响水资源利用、土地利用、地表植被,进而影响沙漠边缘区域生态系统抗干旱的能力。

  之所以会存在农牧交错带,根本原因还是水供给的差异。当沙漠来到其边缘区域,降水量从极度干旱向干旱和半干旱地区过度,年降水量从低于250毫米逐渐升高,在降水较多的年份,有的区域甚至可以达到250-500毫米。在这个地带,自然植被往往处于林草交替状态。

  在世界很多沙漠边缘的农牧交错地带,都存在大量农业经营水平比较落后的农区,由于过牧和较低水平的农业生产活动,破坏了地表植被,会导致干旱年份地表植被无法恢复,甚至摧毁当地的生态环境保护系统,形成荒漠化程度不断扩张的环境问题。

  如果能够在降水较多的年份,实施生态环境建设工程,增加地表植被,就能在干旱年份限制沙漠延伸和土地沙化,实现人进沙退,从而平稳度过干旱季节,顺利进入下一个降水条件较好的年份。在农牧交错带发展可持续农业和牧业,实施生态环境建设工程,能够缓解这个区域农牧结构失衡、水资源过度开发,缓解社会经济发展面临的生态环境恶化问题。

  主讲专家简介

  朱永杰,北京林业大学管理学教授,博士生导师;1986年留学美国,学习商业管理,有很强的英语交流能力;完成《中国湿地保护行动计划》《大小兴安岭林区管理体制改革》等课题的研究;参与了全球环境基金、世界银行等涉外项目管理专家咨询工作;参与了天然林保护、京津风沙源治理、退耕还林等林业重点工程和国有林区改革及国有林场、自然保护区管理等咨询工作和课题研究工作;著有《世界林业简史》等。

 

                 (作者: 主讲专家:北京林业大学教授 朱永杰)        (编辑: 刘霞)     

 

  

  

 

信息来源:中国林业网 | 责任编辑:凤山县林业局管理员